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El Acero Inoxidable en la cocina: Ventajas y características

El acero inoxidable en la cocina

Si observas tu cocina con detenimiento te darás cuenta que existe un elemento común en muchos de los utensilios que utilizas a diario: el acero inoxidable. ¿ A qué se debe esto? Es el material más utilizado en la fabricación de utensilios de la cocina, debido a su alta resistencia, durabilidad y por supuesto elevados niveles de higiene.

En este sentido es muy beneficioso que conozcas las ventajas de este material que lo ves a diario por ejemplo en cuchillos, ollas, cucharas, planchas para asar, sartenes, vasos, cestas para la basura debido a su versatilidad.

La composición del acero inoxidable es una aleación entre hierro y carbono, contiene cromo que aumenta la dureza del material y le aporta brillo haciendo que el acero sea inoxidable.  El níquel por su parte evita la corrosión del acero.

El acero inoxidable de mayor calidad, se reconoce por su resistencia al óxido, es brillante y duro. Tiene 18 partes de acero y 10 de cromo, conocido como acero inoxidable 18/10. Aunque por sí solo no es buen transmisor de calor, las ollas, cacerolas y sartenes fabricados con este material, siempre cuentan con un fondo térmico o una capa interna de aluminio, cobre o alguna aleación de plata, para que el calor llegue sin problemas a los alimentos.

Características del acero inoxidable en la cocina

Ollas de acero inoxidable en la cocina

Los utensilios de cocina que usas en tu hogar o los que utilizan los grandes restaurantes, preferiblemente son de acero inoxidable por su bajo precio en comparación con utensilios fabricados con otros materiales.  Sus características te enumeran las diferentes bondades que obtienes con utensilios de cocina fabricados con acero inoxidable.

Durabilidad.  Es un material resistente a golpes fuertes, a la corrosión por ácidos o por óxido, lo cual le permite una vida útil mucho más larga que otro tipo de material, así obtendrás mayor rentabilidad y ahorro.

Higiene. Los utensilios de cocina fabricados con acero inoxidable se pueden limpiar fácilmente sin riesgo que se deterioren.  Las capas externas de esta aleación no permiten que se le peguen olores ni sabores, de forma que tus preparaciones conserven sus atributos originales.

Multiuso. Es un material tan versátil que está presente en tu cocina en los cuchillos, cucharas, ollas, cazuelas, etc.  También el mesón, el fregadero hasta en las cestas de basura.

Dureza. Este material permite que tus utensilios de cocina sean sometidos a altas temperaturas, siendo bastante resistentes.

Principales utensilios de cocina de acero inoxidable en la cocina

Como lo hemos indicado, son muchos los utensilios de cocina que se fabrican de acero inoxidable.  Sin embargo, es recomendable tener en cuenta que existen por lo menos cuatro de ellos que deberías tener en tu cocina permanentemente para que la limpieza sea más fácil y además porque no son tan costosos.

Cubiertos de acero inoxidable

  1. Cuchillos de cocina. Este utensilio imprescindible para la preparación de los alimentos, cuando es de acero inoxidable no guarda olores y se mantienen afilados por largo tiempo. Se limpian con facilidad, no se deterioran por el constante uso con alimentos ácidos o por el óxido que pueda generar la humedad.
  2. Ollas. Otro elemento necesario en la cocina.  El acero inoxidable facilita la distribución uniforme del calor desde la preparación de alimentos horneados o fritos. El resultado es excelente. Las ollas express de acero inoxidable y las baterías de cocina de acero inoxidable resistentes a golpes y corrosión.
  3. Sartenes: Las sartenes de acero inoxidable son las preferidas por cocineros y amantes de la cocina. Permiten alcanzar altas temperaturas y tienes una alta durabilidad, por lo que siempre son una buena inversión.
  4. Mesones. Fabricados en acero inoxidable son una alternativa a menor costo, resistentes a la humedad que se genera en la cocina en la preparación de alimentos, fáciles de limpiar y sin olores desagradables.
  5. Cestas de basura. En materia de higiene, el acero inoxidable evita malos olores en este recipiente una vez que has tirado la basura. Se mantiene limpio y adorna el sitio donde le coloques.

Tipos de acero inoxidable que encontrarás en la cocina

En la industria alimentaria se utilizan diferentes tipos de aleaciones para la fabricación de utensilios de cocina en acero inoxidable.

En la fabricación de utensilios de cocina domésticos que no son expuestos a un alto grado de trabajo y humedad, se utiliza un acero inoxidable ferrítico tipo 430 de bajo contenido de carbono.

En la fabricación de fregaderos de cocina, encimeras y otros equipos expuestos a niveles de corrosión en el procesamiento de alimentos, se utiliza el acero inoxidable tipo 304 que es una aleación de cromo, níquel con pequeñas cantidades de carbón y manganeso.  La composición de este tipo de acero, lo hace mucho más resistente a la corrosión de los ácidos más oxidantes.  Es fácil de desinfectar porque es liso y compacto, no tiene lugares en donde se puedan alojar las bacterias.

Otro acero inoxidable es el tipo 201 que tiene bajos niveles de níquel y mayores niveles de nitrógeno y manganeso haciéndolo menos resistente a la corrosión. Debido a que su apariencia es similar al acero inoxidable tipo 304, muchos fabricantes lo utilizan para disminuir sus costos de producción.

En la fabricación de cuchillos, se utiliza el acero inoxidable 13/0 ya que este tipo de acero contiene menos cromo y carece de níquel, esto lo hace menos fuerte y así el fabricante puede dentar el borde del cuchillo. Es muy útil para aquellas personas alérgicas al níquel.

Limpieza de los utensilios de acero inoxidable

Conociendo que el acero inoxidable es una aleación de cromo, níquel y otros componentes, es bueno saber también que, al tener contacto con el oxígeno del aire o el agua, reacciona formando una fina capa en la superficie del utensilio de cocina, casi imperceptible, ligera que evita la aparición del óxido, haciéndolo más resistente.

Esta es una de las razones por las cuales, el acero inoxidable es tan apreciado y utilizado en la fabricación de utensilios de cocina y electrodomésticos.  Entonces para alargar más su vida útil, es necesario conocer la mejor manera de limpiarlos después de su uso.

Sartenes de Acero Inoxidable en la cocina

Comenzamos por recomendar que no debes utilizar cloro ni limpiadores en polvo ya que su textura raya el acero inoxidable.  Para este tipo de material hay productos especiales que se encuentran fácilmente en el mercado.  Sin embargo, existen recetas caseras que te ayudarán en esta actividad.

Con la ayuda de una esponja suave, detergente para vajillas, agua caliente, bicarbonato de sodio y un paño suave, puedes dejar tus utensilios brillantes y muy limpios.

Mezcla en el agua caliente, el detergente para vajillas hasta lograr espuma, con la esponja suave, lavas la superficie de acero inoxidable que amerita limpieza, desprendiendo las impurezas. Luego secas con el paño suave.

Ahora vas a mezclar agua con bicarbonato de sodio y lo aplicas a la superficie del utensilio.  Lo dejas reposar unos minutos y después lo enjuagas de forma que cuando lo seques con el paño suave, verás un utensilio limpio y brillante.

Si es el caso, que tienes utensilios de acero inoxidable que los usas hace mucho tiempo, lógicamente necesitan una limpieza profunda, entonces preparas una pasta de bicarbonato con agua y te ayudas con un limpiador metálico especial para acero y quedarán como nuevos.

En la cocina mantener los utensilios de acero inoxidable limpios es muy importante, este material te permite la ventaja de fácil limpieza y bajo mantenimiento.

Esperamos que te animes a utilizar instrumentos de acero inoxidable en tu cocina, ya que estos son muy versátiles y tienen una gran durabilidad.