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¿Qué es el Teflón? ¿Es cancerígeno?

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Seguramente en más de una ocasión al ver tus sartenes te has preguntado ¿Qué es el teflón?, y es que, en resumidas cuentas, esta es una forma coloquial de referirse a la marca comercial Teflon™, la cual es una empresa encargada de hacer polímeros plásticos derivados del PTFE (politetrafluoroetileno).

A lo largo de la historia, se ha demostrado que el teflón tiene diferentes aplicaciones, además de servir en la cocina, también se aplica en la fontanería, a pesar de sus múltiples usos, se suele asociar la palabra “teflón” a la superficie antiadherente de las sartenes.

¿Cómo se fabrica el teflón?

El teflón es fabricado tras haber polimerizando un monómero, el tetrafluoroetileno, el cual es gaseoso a temperatura ambiente. En resumidas cuentas, el PTFE en realidad es el polímero antiadherente que utiliza uno de los distintos tipos de recubrimientos que podría llevar una sartén.

¿Qué es el PTFE?

Este es un polímero muy similar al polietileno, la diferencia es que tiene los átomos de hidrógeno cambiados por átomos de flúor. Su unidad estructural es el monómero formado por dos átomos de carbono y cuatro átomos de flúor.

De acuerdo a la web de The Chemours Company, la marca comercial de teflón no cuenta con un producto químico concreto, sino más bien es producido por productos basados en PTFE, algunos de ellos son aptos para uso alimentario.

No obstante, se debe de aclarar que teflón y PTFE no son sinónimos. Cuando se habla de teflón no necesariamente se habla de PTFE.

Que es el Teflon PTFE

¿Representa algún peligro el PTFE?

Diversos estudios han confirmado que el PTFE es un material sin riesgos, mientras no se caliente por encima de los 300ºC. Aunque normalmente no se suele cocinar a tan altas temperaturas, si esto llegase a pasar, se desprenderían ciertos gases, que a pesar de no ser mortales, no son recomendables inhalarlos.

Entre los gases que expulsa de 15, dos de ellos cuentan con actividades cancerígenas. Estudios han demostrado que estos gases han provocado la muerte de pájaros. Dichas temperaturas tan elevadas suelen ocurrir cuando por ejemplo, alguna sartén es olvidada en el fuego.

Asimismo, el grado de nivel de toxicidad también era a causa de la producción original de DuPont, una sustancia bastante tóxica que actualmente ya no se usa, llamada PFOA (ácido perfluorooctanoico).

¿Qué es el PFOA?

Muchas personas no dejan de preguntarse realmente ¿Qué es el teflón?, esto es porque se ha revelado que el teflón es tóxico ya que contiene PFOA, una sustancia que es carcinógena. Sin embargo, se debe dejar muy en claro que el teflón o antiadherente PTFE ya no contiene esta sustancia, así que, podrás continuar cocinando con “teflón” y no te expondrás a ningún peligro.

El PFOA, también se suele conocer como Ácido Perfluorooctanoico, y esta es una sustancia muy usada en las industrias. Esta se puede encontrar en las espumas extintoras de incendios o agentes de tratamiento textiles. Como se mencionó anteriormente, años atrás se estuvo usando en el recubrimiento antiadherente en los recipientes de cocina, pero a causa del IARC, se prohibió su uso, puesto que además de ser tóxico para los humanos, tenía una gran persistencia en el medio ambiente y se ha encontrado en la sangre de animales y personas.

En su momento, el humo que se esparcía del PFOA era inhalado por las personas que lo aplicaban y contaminaba el medio ambiente a través de las aguas y humos residuales de las fábricas, a causa de ello también se ha implementado la eliminación del uso de dicha sustancia.

Desde julio de 2020, en España quedó totalmente prohibido el uso de la aplicación del PTFE para la producción de recipientes de cocina. Además, también lo hicieron otros países que firmaron el Convenio de Estocolmo y su producción está restringida a nivel mundial.

Otras opciones para comprar utensilios de cocina

Todas las marcas de sartenes tienen modelos con revestimiento antiadherente de teflón que son libres de PFOA: Bra, Tefal, Monix, Valira, Castey, etc. Son modelos que ofrecen muy buena relación calidad precio y tienen la ventaja de que tienen muy buena antiadherencia.

Recordemos que, cuando las sartenes revestidas con teflón empiezan a deteriorarse, dejan de ser útiles cuando la capa de PTFE se estropea, por este motivo, muchas personas han optado por comprar materiales ecológicos, como es el caso de las sartenes de hierro, sartenes de acero inoxidable, o sartenes ecológicas, las cuales son una excelente opción, ya que no contienen químicos y son bastantes seguras para la salud, y además, aunque se rayen no se dañarán.

¿Cómo funciona la antiadherencia?

Este es un material que es medido a causa del llamado coeficiente de fricción. Este coeficiente del teflón es bastante bajo, cuando un material se mueve sobre el teflón, existe poca fricción. Es por ello que al tocarlo parece tener un tacto ceroso, graso y resbaladizo.

Que es el Teflon PFOA

Otros de los materiales similares por ser resbaladizos al igual que el teflón es el bromuro de magnesio y aluminio, y el diamante. Aunque estos materiales mencionados no son tan flexibles como el teflón, son mucho más costosos.

Esta antiadherencia con la que cuenta el teflón es a causa de las fuerzas de Van Der Walls, o más bien a su ausencia. Estas fuerzas de Van Der Waals, se producen molécula-molécula. Ya que el teflón genera pocas fuerzas de Van Der Waals, hace que exista poca atracción con otros materiales, es por ello que se convierte en un material resbaladizo.

Usos del teflón

  • Entre sus principales usos, estuvo el sellado de tanques de gas en la producción de uranio enriquecido en la fabricación de la primera bomba atómica en 1945 por Estados Unidos en el proyecto Manhattan2.
  • Actualmente, es bastante usado para los rodamientos de los vehículos.
  • Se usa con mucha frecuencia en la fontanería, para el sellado de recipientes.
  • Es bueno para los aislamientos eléctricos en cables y circuitos electrónicos.
  • También es usado para difundir radiación electromagnética en instrumentos ópticos y radio-física.
  • Entre otro de los usos del teflón está el recubrimiento de balas de un arma.